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生物塑料过去都存在于科幻小说中,现在它成为了现实

HL与KTH和IVL合作开发的生物基原材料,以减少在我们的产品中使用化石基塑料。

我们与瑞典斯德哥尔摩KTH皇家理工学院的负责这项目的Rosana Moriana Torro见面,讨论生物塑料的最新进展以及我们为什么需要减少对化石原料的依赖。

Rosana,是什么激发了您对替代材料的兴趣?

早期,我对生物基和可降解材料感兴趣,因为它是传统塑料的替代品。我被大自然的运作所启发,认为我们需要从中学习。例如,我们我们可以通过生物材料来生产不仅对环境影响较小,而且性能比传统塑料更好的塑料吗?大自然将不同的化合物组合在一起可以制造出耐用且具有竞争性的产品,尽管有环境因素,但这些产品仍具有特定的功能。但在2001年,更具竞争性的生物基和生物降解塑料似乎真的只是一种幻想。

为什么生物基塑料很重要?

我们必须停止对化石塑料的依赖,海洋中到处都是垃圾,这些塑料垃圾不会分解,塑料堆在垃圾填埋场里,这些垃圾填埋场正在泄露温室气体并污染我们的水源。我们需要做一些有意义的事情来解决这个问题,而唯一的办法就是开始远离传统的化石塑料。

我们如何以更可持续的方式传统塑料?

我们需要确保尽可能多的回收利用,通过这种方式,我们将减少原始材料的使用-我们从地面提取的油越少越好。但我们需要认识到,这只是一个暂时的解决方案,我们只是推迟解决问题,但最终你还是要处理浪费。 

生物塑料的优点是什么?

生物塑料由甘蔗甚至木材等可再生资源制成,这意味着我们可以避免大多数温室气体的排放,而大多数生物塑料最终是可生物降解的-从自然回归到自然。

我们如何加速向生物塑料的转变?

自2001年以来,我们取得了长足的进步,如今,我们拥有的生物塑料可以与传统的生物塑料竞争。但是现在还很早,有很多令人兴奋的研究正在进行。我们现在正处在一个需要先驱者的阶段,有些公司开始用生物塑料取代传统塑料,因为随着需求的增加,在研究、材料开发和基础设施等方面的投资也将随之增加。这将促使人们发现新的具有特定性能的生物基塑料,可以作为特定需求的真正替代品。

在材料开发方面,我们可以期待的下一步是什么?

我们已经掌握了利用生物,从松果、松针、外壳、稻草和其他低价值的废弃生物中提取聚合物的技术诀窍,但这些材料进行商业化加工和供货之前,还需要进一步的研究。

作为一名研究人员,与工业行业合作是什么感觉?

为了开发能够对环境产生真正积极影响并满足市场需求的产品,学术界和工业界需要共同努力,它需要结合三个支柱:学术界的知识,工业行业的需求和生物塑料部门的现实。

跟HL合作就是一个很好的例子,我帮助其识别了一种能挤出生产的生物塑料,我还对最终产品进行了大量的实验室测试,以确保它符合HL的高质量标准。这是一个令人兴奋的旅程,让我可以与专业人士分享我的学术知识,找到一个具体的真正的解决方案。这种方式的合作需要将研究知识转化为真正的市场需求。我们需要更多像HL这样的公司将实验室的纸上研究变为产品,来回报股东和社会。

结果呢?

对我来说,我们成功的开发了一种市场上现有的产品,这是非常令人欣慰的。我们已经证明生物塑料具有竞争力。在我事业的起步阶段,生物塑料还只是科幻小说,但现在它变成了现实。