Sustainable_choice_KTH_HL-Display_027.jpg

Bioplastika je bila znanstvena fantastika, zdaj je resničnost

Podjetje HL se je povezalo s Kraljevim tehnološkim inštitutom (KTH) in Švedskim inštitutom za raziskovanje okolja (IVL), da bi skupaj razvili izdelke iz materialov na biološki osnovi z namenom zmanjšanja uporabe plastike na fosilni osnovi v izdelkih podjetja HL.

S Rosano Moriana Torro, ki je vodila delo na Kraljevem tehnološkem inštitutu KTH v Stockholmu, smo se pogovarjali o najnovejših bioplastikah in zakaj moramo zmanjšati svojo odvisnost od materialov na fosilni osnovi.

Rosana, kaj je spodbudilo vaše zanimanje za alternativne materiale?

Že zelo zgodaj sem se začela zanimati za biološke in biološko razgradljive materiale kot alternative običajni plastiki. Navdihuje me, kako deluje narava, in menim, da se moramo iz tega česa naučiti. Na primer, ali lahko uporabimo biomateriale za ustvarjanje plastike, ki ne le, da ima manjši vpliv na okolje, ampak se tudi obnese bolje kot konvencionalna plastika? Način, kako narava spaja različne sestavine za ustvarjanje materialov, omogoča ustvarjanje trajnih in konkurenčnih izdelkov s specifičnimi funkcijami, ki ostanejo v uporabi kljub okoljskim dejavnikom. Toda v tistih časih, leta 2001, se je konkurenčna biološka in biološko razgradljiva plastika resnično zdela kot fantazija.

Zakaj je pomembna biološka plastika?

Ne smemo biti več odvisni od plastike na fosilni osnovi. Morje se polni s plastičnimi odpadki, ki se ne razgradijo, in plastika se kopiči na odlagališčih, iz katerih uhajajo toplogredni plini in tekočine, ki onesnažujejo našo vodo. Glede tega moramo narediti nekaj konkretnega in edini način je, da se začnemo odmikati od običajne plastike na fosilni osnovi.

Kako lahko konvencionalno plastiko uporabimo na bolj trajnosten način?

Poskrbeti moramo, da recikliramo čim več. S tem bomo zmanjšali porabo nedotaknjenega materiala –čim manj nafte ko izvlečemo iz tal, tem bolje. Vendar se moramo zavedati, da je to le začasna rešitev. Težavo samo prelagamo na kasneje, sčasoma se bomo z odpadki morali spopasti.

Kakšne so prednosti bioplastike?

Bioplastika je izdelana iz obnovljivih virov, kot je sladkorni trs ali celo les. To pomeni, da se lahko izognemo večini emisij toplogrednih plinov, ob koncu življenjske dobe pa so številne bioplastike biorazgradljive – iz narave, nazaj v naravo.

Kako lahko pospešimo prehod na bioplastiko?

S Rosano Moriana Torro, ki je vodila delo na Kraljevem tehnološkem inštitutu KTH v Stockholmu, smo se pogovarjali o najnovejših bioplastikah in zakaj moramo zmanjšati svojo odvisnost od materialov na fosilni osnovi.

Od leta 2001 smo prehodili dolgo pot in danes imamo bioplastiko, ki po funkcionalnosti lahko konkurira konvencionalni. Toda še vedno smo na začetku in veliko je zanimivih raziskav. Zdaj smo na točki, ko potrebujemo pionirje, podjetja, ki bodo začela menjati konvencionalno plastiko z bioplastiko, saj bodo z večjim povpraševanjem sledila vlaganja v raziskave, razvoj materiala in infrastrukturo. In to dejstvo bo spodbudilo odkrivanje novih vrst plastike na biološki osnovi s posebnimi značilnostmi, ki bodo delovale kot prava alternativa za konkretno rabo.

Kaj lahko zdaj pričakujemo v smislu razvoja materialov?

Zdaj že imamo tehnično znanje za izkoriščanje ostankov biomase za ekstrakcijo polimerov iz storžev, borovih iglic, luščin, slame in druge odpadne biomase, ki ima nizko uporabno vrednost. Vendar pa bodo potrebne nadaljnje raziskave, preden bomo lahko te materiale obdelali in ponudili v komercialnem obsegu.

Kako vam je kot raziskovalki sodelovati z industrijo?

Da bi razvili izdelke, ki lahko resnično pozitivno vplivajo na okolje in izpolnjujejo potrebe trga, morata akademski in industrijski sektor sodelovati. Gre za združevanje treh stebrov: poznavanje akademskega sveta, potreb industrije in realnosti sektorja bioplastike.

Delo s podjetjem HL Display je dober primer; pomagala sem identificirati bioplastiko, ki deluje v postopku iztiskanja, opravila pa sem tudi številne laboratorijske teste končnega izdelka, da sem se prepričala, da izpolnjuje visoke standarde kakovosti podjetja HL. To je bilo razburljivo potovanje, ki mi je omogočilo deliti svoje akademsko znanje z odličnimi strokovnjaki, da bi skupaj našli pravo rešitev. Takšna sodelovanja so potrebna za prenos raziskovalnega znanja na resnični trg. Potrebujemo več podjetij, kot je HL Display, da se bomo iz laboratorijev in časopisnih člankov lahko premaknili k delničarjem in družbi.

In rezultati?

Hvaležna sem, da smo uspeli razviti izdelek, ki je zdaj na voljo na trgu. Pokazali smo, da je bioplastika lahko konkurenčna. Ko sem začela svojo kariero, je bila bioplastika znanstvena fantastika, zdaj je resničnost.