Sustainable_choice_KTH_HL-Display_027.jpg

A bioműanyag sci-fi volt, most valóság

A HL együttműködött a KTH-val és az IVL-el a bio-alapú anyagokból készült termékek kifejlesztése érdekében, hogy csökkentsék a fosszilis alapú műanyag használatát a HL termékeiben.

Találkozunk Rosana Moriana Torro-val, aki a stockholmi KTH Királyi Műszaki Intézet munkáját vezette, hogy többet tudjunk meg a legújabb bioműanyagról és arról, hogy miért kell csökkentenünk a fosszilis anyagoktól való függőségünket.

Rosana, mi keltette fel érdeklődését az alternatív anyagok iránt?

Korábban a bio-alapú és biológiailag lebomló anyagok érdekeltek, mint a hagyományos műanyag alternatívája. Inspirál, hogy a természet hogyan működik, és azt hiszem, meg tanulnunk kell ebből. Például használhatunk-e olyan anyagokat, amelyek nemcsak kisebb hatást gyakorolnak a környezetre, hanem jobban teljesítenek, mint a hagyományos műanyagok?

Az, ahogyan a természet összerakja a különböző összetevőket az anyagok létrehozásához, lehetővé teszi, hogy tartós és versenyképes termékek jöjjenek létre, amelyek olyan speciális funkciókkal rendelkeznek, amelyek megmaradnak a környezeti behatások ellenére. De akkoriban, 2001-ben, a versenyképes bio-alapú és biológiailag lebomló műanyagok valóban csupán a fantázia szüleményének tűntek.

Miért fontosak a bio-alapú műanyagok?

Meg kell szüntetnünk a fosszilis alapú műanyagtól való függőségünket. A tenger tele van műanyag hulladékokkal, amelyek nem bomlanak le, a műanyagok felhalmozódnak a hulladéklerakókban, amelyek szivárognak, az üvegházhatású gázok és folyadékok szennyezik a vizünket. Valamit ténylegesen tennünk kell, és a hagyományos fosszilis alapú műanyagoktól való eltávolodás az egyetlen módja annak, hogy elinduljunk ezen az úton.

Hogyan használhatjuk a hagyományos műanyagokat fenntarthatóbb módon?

Gondoskodnunk kell arról, hogy a lehető legnagyobb mértékben újrahasznosítsuk ezeket. Ezzel csökkentjük a nyersanyag használatát - minél kevesebb olajat nyerünk ki a talajból, annál jobb. De fel kell ismernünk, hogy ez csak egy átmeneti megoldás. Igazából csak a problémát halasztjuk el, mert végül csak kezelni kell majd a hulladékot.

Mik a bioműanyag előnyei?

A bioműanyag megújuló erőforrásokból, például cukornádból vagy akár fából készül. Ez azt jelenti, hogy elkerülhetjük a legtöbb üvegházhatást okozó gáz kibocsátását és az élettartama végére sok bioműanyag biológiailag lebomlik – visszatér a természetből a természetbe.

Hogyan tudjuk felgyorsítani a bioműanyagra történő áttérést?

Hosszú utat tettünk meg 2001 óta és ma már van olyan bioműanyag, amely versenyezhet a hagyományos teljesítményével. De még mindig gyerekcipőben jár viszont rengeteg izgalmas kutatás van folyamatban. Most egy olyan stádiumban vagyunk, ahol úttörőkre van szükség, olyan vállalatokra, amelyek kezdik helyettesíteni a hagyományos műanyagokat bioműanyaggal, ugyanis a megnövekedett kereslet mellett a kutatásba, az anyagfejlesztésbe és az infrastruktúrába történő beruházások következnek.

Ez a tény azt is ösztönözni fogja, hogy új bioalapú műanyagokat fedezzenek fel, amelyek különleges tulajdonságokkal rendelkeznek, és amelyek valóban alternatívát jelentenek az adott alkalmazásokhoz.

Mit várhatunk következő lépésként az anyagfejlesztés tekintetében?

Már rendelkezünk a technikai ismeretekkel a visszamaradó biomassza kiaknázásához, hogy kivonhassuk a polimereket a fenyőtobozokból, tűlevelekből, héjakból, szalmából és egyéb, alacsony értékű biomasszából. Viszont további kutatásokra van szükség mielőtt ezeket az anyagokat fel lehet dolgozni és kereskedelmi szinten ajánlani.

Kutatóként hogy látja, milyen az együttműködés az iparággal?

Olyan termékek kifejlesztéséhez, amelyek valóban pozitív hatást gyakorolhatnak a környezetre és ugyanakkor kielégítik a piac igényeit, az egyetemeknek és az iparnak együtt kell működnie. Három pillér kombinációjáról van szó: az egyetem tudása, az ipar igényei és a bioműanyag ágazatának valósága.

Jó példa erre a HL Display-el való munka. Segítettem beazonosítani egy olyan bioműanyagot, amely a préselési folyamatban működik és számos laboratóriumi tesztet is végeztem a végtermékkel, hogy megbizonyosodjunk arról, hogy megfelel a HL magas standardjainak. Érdekes utazás volt, amely lehetővé tette, hogy nagyszerű szakemberekkel megoszthassam tudományos ismereteimet annak érdekében, hogy megtaláljuk a konkrét megoldást. Ez a fajta együttműködés szükséges ahhoz, hogy a kutatási ismereteket a valós piac ’nyelvére fordítsuk’. Szükségünk van több olyan cégre, mint a HL Display, hogy a laborból és a folyóiratokból a részvényesek és a társadalom felé mozduljunk el.

És az eredmények?

Számomra nagyon örvendetes, hogy sikerült egy olyan terméket fejlesztenünk, amely most elérhető a piacon. Kimutattuk, hogy a bioműanyag versenyképes lehet. Amikor elkezdtem a karrieremet, a bioműanyag sci-fi volt, most valóság.