Sustainable_choice_KTH_HL-Display_027.jpg

Ennen biomuovit olivat science fictionia, nyt ne ovat todellisuutta

HL teki yhteistyötä yhdessä KTH:n ja IVL:n kanssa kehittääkseen biopohjaisista materiaaleista valmistettuja tuotteita fossiilipohjaisten muovien käytön vähentämiseksi.

Tapasimme Tukholman kuninkaallisessa teknillisessä korkeakoulussa (KTH) työtä johtaneen Rosana Moriana Torron, ja keskustelimme biomuovialan uusimmasta kehityksestä sekä siitä, miksi meidän on vähennettävä fossiilipohjaisten materiaalien käyttöä.

Rosana, mikä sai sinut kiinnostumaan vaihtoehtoisista materiaaleista?

Kiinnostuin jo varhaisessa vaiheessa biopohjaisista ja biohajoavista materiaaleista vaihtoehtona perinteiselle muoville. Minusta luonnon tapa toimia on inspiroivaa ja meidän tulisikin oppia siitä enemmän. Voisimmeko esimerkiksi käyttää biomateriaaleja luodaksemme muovia, jonka ympäristövaikutus ei ole pelkästään pienempi, vaan se myös toimisi paremmin kuin perinteiset muovit? Tapa, jolla luonto luo materiaaleja yhdistämällä eri yhdisteitä antaa mahdollisuuden kehittää kestäviä ja kilpailevia tuotteita, jotka säilyvät ympäristötekijöistä huolimatta. Vuonna 2001 kilpailukykyiset biopohjaiset ja biohajoavat muovit tuntuivat kuitenkin fantasialta.

Miksi biopohjaiset muovit ovat tärkeitä?

Meidän on lopetettava fossiilipohjaisten muovien käyttö. Meri täyttyy hajoamattomasta muovijätteestä, jonka lisäksi muovia kasaantuu yhä enemmän kaatopaikoille, joista kasvihuonekaasut ja nesteet vuotavat ja saastuttavat vetemme. Meidän on tehtävä jotain konkreettista asian suhteen, ja ainoa tapa aloittaa on siirtymällä pois perinteisistä fossiilipohjaisista muoveista.

Kuinka voimme käyttää perinteisiä muoveja vastuullisemmalla tavalla?

Meidän on varmistettava, että kierrätämme niin paljon kuin mahdollista. Tällä tavalla vähennämme uuden materiaalin käyttöä – mitä vähemmän käytämme öljyä maasta, sitä parempi. On kuitenkin ymmärrettävä, että tämä on vain väliaikainen ratkaisu ja me vain lykkäämme ongelmaa. Lopulta jätteet on kuitenkin käsiteltävä.

Mitkä ovat biomuovien hyödyt?

Biomuovit valmistetaan uusiutuvista luonnonvaroista, kuten sokeriruo’osta tai jopa puusta. Tämä tarkoittaa, että voimme välttää useimmat kasvihuonekaasupäästöt, jonka lisäksi monet biomuovit ovat käyttöikänsä päättyessä biohajoavia – luonnosta takaisin luontoon.

Miten voimme nopeuttaa biomuovin käyttöön siirtymistä?

Olemme päässeet pitkälle vuodesta 2001, ja nykyään meillä on biomuoveja, jotka ovat ominaisuuksiltaan kilpailukykyisiä perinteisiin muoveihin verrattuna. Tämä on kuitenkin vasta alkua, ja käynnissä on monia kiinnostavia tutkimuksia. Olemme nyt vaiheessa, jossa tarvitsemme edelläkävijöitä, yrityksiä, jotka alkavat korvaamaan perinteisiä muoveja biomuoveilla, sillä kun kysyntä kasvaa sijoitukset tutkimuksiin, materiaalien kehitykseen sekä infrastruktuuriin kasvavat. Tämä edistää sellaisten uusien biopohjaisten muovien kehittämistä, jotka toimivat ominaisuuksiltaan vaihtoehtona tiettyihin käyttöihin.

Mitä voimme odottaa seuraavaksi materiaalikehityksen suhteen?

Meillä on jo tekninen osaaminen sille, kuinka hyödyntää jäljellä oleva biomassa polymeerien keräämiseksi männynkävyistä, -neulasista, kuorista, oljesta ja muista jätebiomassoista, joiden käyttöarvo on alhainen. Lisää tutkimustyötä kuitenkin tarvitaan ennen kuin näitä materiaaleja voidaan käsitellä ja tarjota kaupallisessa mittakaavassa.

Millaista on tehdä tutkijana yhteistyötä teollisuuden kanssa?

Korkeakoulujen ja teollisuuden on tehtävä yhteistyötä voidakseen kehittää tuotteita, jotka todella vaikuttavat myönteisesti ympäristöön ja vastaavat markkinoiden tarpeisiin. On yhdistettävä kolme asiaa: akateeminen tieto, teollisuuden tarpeet sekä biomuovialan realiteetit.

Työskentely HL Displayn kanssa on tästä hyvä esimerkki; autoin tunnistamaan suulakepuristusprosessissa toimivan biomuovin. Tein myös lukuisia laboratoriotestejä lopulliselle tuotteelle varmistaakseni, että se täyttää HL:n korkeat vaatimukset. Tämä on ollut jännittävä matka, jolla olen voinut jakaa akateemista tietoani upeiden ammattilaisten kanssa erityisratkaisun löytämiseksi. Tällaista yhteistyötä tarvitaan, jotta tutkimusosaaminen voidaan siirtää todellisille markkinoille. Tarvitsemme enemmän HL Displayn kaltaisia yrityksiä, jotta voimme siirtyä laboratorioista ja tieteellisistä julkaisuista osakkeenomistajille ja yhteiskuntaan.

Entä tulokset?

Olen iloinen, että onnistuimme kehittämään tuotteen, joka on nyt markkinoilla. Olemme myös osoittaneet, että biomuovit voivat olla kilpailukykyisiä. Kun aloitin urani, biomuovit olivat science fictionia, nyt ne ovat todellisuutta.