Sustainable_choice_KTH_HL-Display_027.jpg

Plasticul biodegradabil care era științifico-fantastic este acum realitate

HL a devenit partener cu KTH și IVL pentru a dezvolta produse din materiale biodegradabile, pentru a reduce utilizarea plasticului fosil în produsele HL.

Ne-am întâlnit cu Rosana Moriana Torro, care a condus activitatea Institutului Regal de Tehnologie KTH din Stockholm, pentru a afla mai multe despre cele mai recente descoperiri în domeniul plasticului biodegradabil și de ce este necesar să ne reducem dependența de materialele fosile.

Rosana, ce v-a determinat să vă îndreptați atenția către materialele alternative?

Mai demult am devenit interesată de materialele bio și biodegradabile ca o alternativă la materialele plastice convenționale. Mă fascinează modul în care funcționează natura și consider că trebuie să învățăm din asta. De exemplu, avem posibilitatea să folosim materiale bio pentru a crea materiale plastice care nu numai că au un impact mai mic asupra mediului, dar se și comportă mai bine decât materialele plastice convenționale? Felul în care natura combină diferiți compuși pentru a crea materiale ne permite să creăm produse durabile și competitive cu funcționalități specifice care rezistă indiferent de agenții de mediu. Privind înapoi, în 2001 materialele bio și materialele plastice biodegradabile competitive păreau o fantezie.

De ce sunt importante materialele plastice bio?

Trebuie să terminăm cu dependența de materialele plastice fosile. Mările sunt pline de deșeuri din plastic care nu se dezintegrează, iar plasticul se aglomerează în stive de gunoi care emană gaze de seră și lichide care ne contaminează apa. Trebuie să acționăm în mod real față de acest aspect și singura modalitate este să începem să nu mai folosim materiale plastice fosile convenționale.

Cum putem să folosim materiale plastice convenționale într-un mod mai sustenabil?

Trebuie să ne asigurăm că reciclăm cât de mult se poate. Procedând astfel, utilizarea materialelor virgine va scădea – cu cât extragem mai puțin petrol din pământ, cu atât este mai bine. Trebuie să realizăm, însă, că aceasta este doar o soluție temporară. Doar amânăm problema, păstrându-se necesitatea de a trata selectiv deșeurile.   

Care sunt avantajele materialelor plastice bio?

Materialele plastice bio sunt realizate din resurse regenerabile, precum trestia de zahăr sau chiar din lemn. Asta înseamnă că putem evita majoritatea emisiilor de gaze de seră, iar la sfârșitul duratei de folosință multe dintre materialele plastice bio sunt biodegradabile – din natură, înapoi în natură.

Cum am putea să grăbim tranziția către materialele plastice bio?

Am parcurs un drum lung din 2001, iar astăzi avem materiale plastice bio care pot concura cele convenționale din punct de vedere al performanțelor. Este încă devreme și mai sunt de efectuat cercetări importante. Suntem în etapa în care avem nevoie de pionieri, de companii care încep să înlocuiască materialele convenționale cu materiale plastice bio, deoarece dacă va exista o cerere crescută, vor urma și investiții în cercetare, în dezvoltarea materialelor și în infrastructură. Acest fapt va impulsiona descoperirea de noi materiale plastice bio cu anumite proprietăți care vor funcționa ca alternative reale în aplicații specifice.

La ne putem aștepta în continuare în domeniul dezvoltării materialelor?

Avem deja cunoștințele tehnice pentru exploatarea biomasei reziduale pentru a extrage polimeri din conuri de brad, din ace de brad, din pănuși de porumb, din paie și din alte deșeuri din biomasă cu grad redus de valorificare. Sunt, însă, necesare cercetări suplimentare înainte ca aceste materiale să poată fi procesate și oferite la scară comercială.

În calitate de cercetător, cum cooperați cu industria de profil?

Pentru a dezvolta produse care să aibă un impact cu adevărat pozitiv asupra mediului și a îndeplini cerințele pieței, este necesar ca academia și industria să colaboreze. Este vorba despre o combinație între trei piloni: cunoștințele academice, nevoile industriei și realitățile din domeniul materialelor plastice bio.

Colaborarea cu HL Display este un bun exemplu; am contribuit la identificarea unui material plastic care funcționează în procesul de extrudare și am efectuat, de asemenea, numeroase teste de laborator asupra produsului final pentru a ne asigura că acesta corespunde standardelor înalte de calitate ale HL. A fost o experiență plăcută care mi-a permis să îmi împărtășesc cunoștințele academice cu specialiști de prestigiu pentru a găsi o soluție specifică reală. Acest tip de cooperare este necesar pentru a transpune rezultatele cercetării pe piața reală. Avem nevoie de mai multe companii precum HL Display care să treacă de la buletinele sau rapoartele de analize la acționari și la societate.

Și rezultatele?

Pentru mine este o mare satisfacție că am reușit să dezvoltăm un produs care este acum disponibil pe piață. Am demonstrat că materialele plastice bio pot fi competitive. Când mi-am început cariera materialele plastice bio erau o ficțiune, acum sunt realitate.